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FG orders NCC to deactivate automatic voice mails on existing phone lines

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By Emmanuel Elebeke

NCC, FG, Illegal deduction
Nigerian Communications Commission

Federal government has directed the telecoms regulator, the Nigerian Communications Commission (NCC), to immediately ensure that issues regarding automatic voicemails are addressed on all existing phone lines and the subscribers, given the option of accessing the service via an activation code.

The minister of Minister of Communications and Digital Economy, Dr. Isa Ibrahim Pantami who issued the directive said he had been inundated by complaints of financial exploitation by Mobile Network Operators (MNOs) in the country, through the automatic activation of the Voicemail Service on their platforms.

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In a statement by the Spokesperson of the minister, Mrs. Uwa Sulaiman, the minister said he issued the directive because it is a collective responsibility to ensure that the rights of consumers are protected, while providing a conducive business environment for Mobile Network Operators (MNOs), in line with global best practice.

Pantami insisted that Voicemail service should be accessed at the discretion of the subscriber and not by default, saying that he found it worrisome and totally unacceptable, that Nigerian telecoms subscribers incur financial charges, for a service they are compelled to use by default.

The statement reads in part: ‘‘The attention of the Honourable Minister of Communications and Digital Economy, has been drawn to the latest trend of financial exploitation by Mobile Network Operators (MNOs) in the country, through the automatic activation of the Voicemail Service on their platforms. Based on recent reports reaching the office, the practice has gained momentum in recent times.

‘‘The Voicemail service should be accessed at the discretion of the subscriber and not by default. The Honourable Minister finds it worrisome and totally unacceptable, that telecoms subscribers incur financial charges, for a service they are compelled to use by default. Voicemail is not a popular service among mobile phone users in Nigeria, coupled with the language challenge among rural dwellers, who mostly do not understand the language deployed by these networks.

‘‘t is apparent, that the recent clampdown on the exploitative activities of some Mobile Network Operators (MNOs) in the country, has beamed the searchlight on the sector properly, and some unpatriotic elements in the system are devising subtle, ingenious methods of defrauding Nigerians.

‘‘The Federal Ministry of Communications and Digital Economy under the current leadership of Dr Isa Ali Ibrahim (Pantami), will neither overlook any acts, regardless of how subtle, that undermine the Anti Corruption Crusade of President Muhammadu Buhari, nor condone any attempts to defraud Nigerians and indeed, all subscribers.

‘‘In the light of this, Dr Pantami has issued a broad policy directive to the sector regulator Nigerian Communications Commission (NCC), to immediately ensure that issues regarding automatic voicemails are addressed on all existing phone lines and the subscribers, given the option of accessing the service via an activation code.

‘‘It is our collective responsibility to ensure that the rights of consumers are protected, while providing a conducive business environment for Mobile Network Operators (MNOs), in line with global best practice.’’

Vanguard

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