Breaking News
Translate

Kaduna Religious Preaching: The Fire Within

By Agaju  Madugba

If the Kaduna  State  House  of  Assembly eventually passes into  law an  Executive Bill  currently before it,  a resident  risks spending  two years  in  jail  if  he  plays  any  cassettes  containing  religious  recordings  or  music  in  his  car. This  is  one  of  the  several  provisions  of  the  proposed  legal    document  tagged,  “A  Bill  to  Substitute  the  Kaduna  State  Religious  Preaching  Law,  1984”  which  Governor  Nasir  El-Rufai  wants  the  lawmakers  to  approve, ostensibly  as  part  of  measures  to  curb  the  spate  of  religious  upheavals  in  the  area.  Kaduna  has  had perhaps  more  than  its  fair  dose  of  violent  religious riots in  northern  Nigeria.  Reports  from  human  rights  groups  show  that  about  15,000  persons  lost  their  lives  in  February  and  May  2000  alone  when  metropolitan  Kaduna  virtually  went  up  in  flames  as  sections  of  residents  protested the move by  government  to  hoist  the  Shariah  flag  in  the  state.  Incidentally,  the  then  Governor  Ahmed  Mohammed  Makarfi  had  proposed  before  the  House  of  Assembly,  a  Bill  seeking  to  implement  the  Islamic  Shariah  legal  system,  after  a  successful  launch  of  the  initiative  in  Zamfara  Started months  earlier.

JNI, CAN to issue  preaching  licences

A  major  thrust  of  El-Rufai’s  proposal  is  the  establishment  of  an  inter-faith  ministerial  committee  to  regulate  the  practice  of  the  two  main  religions  in  the  state,  Christianity  and  Islam.  Apart  from  this,  there  shall  also  be  a  committee of the  Jama’atu  Nasril  Islam  (JNI) with equal  representation  of  the  Izala  and  Darika  religious  groups,  for  Muslims  and  another  committee  by  the  Christian  Association  of  Nigeria  (CAN). The  inter-faith  ministerial  committee  is  expected  to  exercise  supervisory  control  over  JNI  and  CAN.  Apart  from  certain  restrictions  which  the  proposed  Bill  places  on  the  playing  or  blaring  of  religious  recordings  outside  churches  and  mosques,  a  preacher  may  also  be  jailed  for  a  period  not  exceeding  two  years  if  he  preaches  without  a  valid  licence  or  engages  in  inciting  religious  teachings  and  uses  derogatory  terms  in  describing  any  religion.  Under  the  Bill  too,  a  preacher  visiting  Kaduna  from  outside  the  state  is  expected  to  obtain  a  permit  to  cover  the  period  of  his  stay.  For  preachers  who  are  resident  in  Kaduna  State,  the  licence  to  preach  has  a  life  span  of  one  year  which  may  be  renewed.

Rampant  hate,  inciting  preaching

In  fact,  before  now,  the  issue  of  alleged  inciting  statements  credited  to  some  preachers  has  been  a  source of worry to  leaderships  of  religious  groups  in  the  state.  In  fact  for  the  JNI,  the  matter  was  a  subject  of  debate  during the  group’s  2015  annual  pre-amadan  conference  last  June  in  Kaduna  when  it  noted  that  in  spite  of  repeated  calls  by  the  Muslim  leadership,  some  scholars  still  employed divisive  comments  during  their  Tafsir  preaching,  in  the  month  of  Ramadan.  According  to  the  JNI,   “there  is  a  growing  trend  of  mystic  doctrines  expressed  by  some  unguided  extremists  which  are  completely  contradictory  to  the  Islamic  faith  and  principles.  Many  of  the media  houses  that  air  Tafsir  during Ramadan  do  not  care  to  censor statements  capable  of  destabilizing  the  Ummah.

Negative  conducts  contrary  to  the  established  creed  of  the  Islamic  faith  are  being  exhibited  by  some  scholars  in  their  Tafsir  sessions.  Some  Mufassirun  (commentators)  delve  into  unnecessary  juristic  arguments  on  issues  which  are  categorically  clear  and  on  which  there  is  consensus.  There  are  some  scholars  whose  sessions  are  inciting  and  there  are  some  scholars  whose  sessions  are  full  of  mockery  of  others,  rather  than  uplifting  the  spiritual  well-being  of  the  listeners.  A  number  of  the  Mufassirun  do  not  have  the  basic  knowledge  of  Tafsir,  therefore  lack  the  capacity  to  conduct  Tafsir.”

The  JNI  solution  to  such  infringements  appears  to  be  similar  to  provisions  of  sections  in  the  El-Rufai  proposed  regulatory  document.  According  to  the  JNI,  “the  (Muslim)  leadership  should  regulate  the  conduct  of  Tafsir,  to  control  erring  commentators  and  make  it  mandatory  for  any  Mufassir  to  be  screened  and  be  given  permission  by  the  JNI  or  any  authorized  body  before  he  can  be  allowed  to  venture  into  Tafsir.”

Beyond  what  may  be  a  general  consensus  that  government  has  the  right  to  sanction  clerics  found  guilty  of  inciting  comments,  however,  some  Christian  and  Muslim  leaders  in  Kaduna  say  the  proposed  religious  preaching  law  is  as  irrelevant  as  the  Kaduna  State  Regulation  of  Religious  Preaching  Edict  No  7  of  1984  which  the  Bill  seeks  to  replace.  For  the  Secretary  of  the  Kaduna  State  branch  of  CAN,  Rev.  Sunday  Ibrahim,  the  Constitution  of  the  Federal  Republic  of  Nigeria  as  well  as  the  Penal  Code  law  which  is  in  force  in  northern  Nigeria  already  prescribed  sanctions  to  deal  with  clerics  who  err  in  the  course  of their  preaching.  He  argues  that  provisions  of  the  Kaduna  religious  Preaching  Bill  tend  to  duplicate  extant  laws  of  the  land.  Also  speaking  in  an  interview  with  Saturday  Vanguard,  another  cleric,  Sheikh  Haliru  Maraya,  former  Special  Adviser  (Islamic  Matters)  to  former  Governor  Mukhtar  Ramalan  Yero,  described  the  Bill  as  unrealistic  saying  that  if  it  scales  through  the  Legislature,  the  law  will  strip  Muslims  of  the  Constitutional  right  to  practise  their  faith.

Preachers  already  licensed  by  Allah

Sheikh-Maraya
Sheikh-Maraya

According  to  Maraya,  “if  you  look  at  the  concept  of  preaching  for  the  religion  of  Islam,  it  comprises  two  major  aspects.The  first  one  is  the  preacher  and  the  second  aspect  is  the  mode  of  preaching,  that  is,  how  the  preaching  is  conducted.  As  far  as  Islam  is  concerned,  no  government has the   right  to  license  a  preacher  because  Almighty  Allah  has  already  given  preachers  their  licences.  They  do  not  work  for  government,  they  work  for  the  religion  of  Islam.  Allah  has  enjoined  believers  to  call  people  to  the  right  path.  But  government  has  the  right  to  come  in  when  it  comes  to  the  aspect  of  the  manner  of  conducting  the  preaching. Allah  has  enjoined  preachers  to  to  preach  with  wisdom.  If  it  is  conducted  in  a  manner  that  is  apparently  considered  in  a  bad  manner,  then  that  one  is  not  preaching,  as  far  as  Islam  is  concerned.that  is  where  government  can  regulate  manner  of  preaching.  Hate  preaching  should  not  be  allowed.

Government  can  say  that  no  preacher  should  mention  the  names  of  individuals,  nobody  should  use  the  podium  to  cast  aspersions  on  people  or  groups  or  other  sects  of  the  same  religion,  or  cast  aspersions  on  another    religion.  Government  can  say  that  no  preacher  in  Kaduna  State  is  allowed  to  abuse  anybody  while  preaching.  So,  everyone  should  be  allowed  to  preach  but  under  certain  guidelines.  It  contradicts  the  teaching  of  Islam  to  say  that  one  cannot  preach  unless  he  is  given  a  licence  to  do  so.  During  the  time  of  the  Prophet  of  Islam,  everyone  could  preach  but  under  proper  guidelines  and  during  the  times  of  the  companions  of  the  Prophet,  particularly  during  the  times  of  the  first  four  Caliphs,  everyone  could  preach  but  also  under  certain  guidelines.  And,  it  is  also  inconsistent  with  the  provisions  of  the  1999  Constitution  as  amended  to  say  that  somebody  cannot  preach  without  a  licence.  Section  38  (1)  of  the  Constitution  of  the  Federal  Republic  of  Nigeria  gives  every  person  the  right  to  propagate  their  religion,  either  alone  or  in  association  with  others.  This  means  that  whether  you  have  a  licence  or  not,  every  person  has  the  right  to  preach.    Preaching  is  part  and  parcel  of  the  religion  as  far  as  Islam  is  concerned.  If  you  say  that  I  cannot  preach  without  a  licence  it  clearly  means  that  one  should  not  practise  the  religion.  The  Constitution  says  every  person  has  the  right  to  practise  any  religion,  the  right  to  change  a  religion  and  the  right  to  propagate  that  religion.    Government  may  have  good  intentions  but  it  should  not  say  that  a  preacher  cannot  preach  without  a  licence.  What  happens  if  you  give  me  a  licence  and  then  I  go  and  conduct  hate  preaching?  Giving  a  condition  of  obtaining  a  licence  before  preaching  is  contrary  to  the  tenets  of  Islam  and  it  is  inconsistent  with  provisions  of  the  Constitution.

Problems

Going  by  provisions  of  the  Bill,  if  it  is  passed  as  it  is  now,  what  it  means  is  that  you  cannot  play  CDs  or  cassettes  with  religious  recordings  in  your  car.I  do  not  think  that  anybody  has  the  right  to  stop  you  from  playing  a  religious  cassette  in  your  car.  Laws  should  be  designed  in  such  a  way  that  that  they  are  implementable.  If  this  Bill    sails  through,  the  way  it  is,  it  cannot  be  implemented.  And  that  is  why  nobody  has  even  implemented  the  law  since  1984.  It  is  not  practicable  especially  the  areas  of  licence  and  playing  of  recorded  religious  materials.”

Pastors,  evangelists 

The  CAN  scribe  says  he    shares  the  same  view  as  what  he  describes  as  the  larger  section  of  Christians  in  Kaduna,  concerning  the  Bill  to  check  religious  preaching.  As  he  puts  it,  “the  law  has  not  even  been  in  force  since  1984  when  it  was  enacted  and  amended  in  1987.  We  have  issues  with  the  Bill.  We  define  a  preacher  as  someone  called  by  God.  There  is  a  general  call  which  has  to  do  with  everyone  as  Jesus  said  in  the  book  of  Matthew  chapter  28,  go  ye  into  the  world  and  make  disciples  of  all  nations.  That  is  the  general  call.  Then  we  have  a  specific  call  which  has  to  do  with  the  pastors,  evangelists,  prophets,  teachers,  among  others.These  ones  have  an  office  in  the  body  of  Christ.  They  go  through    particular  denominations,  schools  or  seminaries.  They  are  then  ordained  and  licensed  by  their  various  churches.  Those  are  preachers  by  our  definition.

Kaduna  problem  not  religious

Government  ought  to  have  sat  down  with  stakeholders  and  discussed,  more  so  with  all  the  crises  we  have  had  in  Kaduna  although  if  you  dig  deep,  you  find  out  that  the  crises  didn’t    actually  start  as  religious  crises.  They  were  more  of  political  but  some  people  hijacked  the  situation.  The  problem  in  Kaduna  is  not  religion.  If  there  is  improvement  on  the  lives  of  the  people,  there  will  be  development  and  where  the  people  are  not  idle,  nobody  would  want  to  go  and  cause  problem.  There  is  a  saying  that  an  idle  mind  is  the  devil’s  workshop.  Government  should  create  more  jobs  and  create  conducive  atmosphere  for  learning  in  the  schools  and  workers  should  be  paid  their  salaries  as  at  when  due.  I  should  think  that  the  government  believes  in  the  people  and  if  Christians  and  Muslims  say  no  to  this  Bill,  that  means  there  is  a  problem  and  government  should  listen  to  the  people.”

Govt’s intention  

Rev.-Ibrahim
Rev.-Ibrahim

However, the intention of the government is to check hate preaching that could lead to religious violence.

The bill may not be passed as it is but the good intention of the government should be appreciated and not misconstrued as being against freedom of religion which is already enshrined in the Nigerian constitution. And the governor has repeatedly said so. Freedom of religion remains.

Hate preaching will be barred by law and punishable by law. The entire Nigeria not only Kaduna needs such laws.

A  BILL  FOR  A  LAW  TO  SUBSTITUTE  THE  KADUNA  STATE  RELIGIOUS  PREACHING  LAW,  1984

In  this  law,  unless  the  context  otherwise  requires:

“Authority”  means  express  permission,  consent  or  knowledge  of  the  preacher,  given  by  the  relevant  authority

“Governor”  means  the  Governor  of  Kaduna  State

“Preacher”  means  a  person  duly  licensed  by  the  Jama’atu  Nasril  Islam  or  the  Christian  Association  of  Nigeria,  to  preach

“Public  place”  means  public  resorts  and  includes  markets,  public  institutions  or  centres  and  other  facilities  accessible  to  the  public

“Relevant  authority”  means  the  Jama’atu  Nasril  Islam  (JNI)  or  the  Christian  Association  of  Nigeria  (CAN)

“State”  means  the  Kaduna  State  of  Nigeria

(1)  The  two  major  religions  in  the  state  shall  be  regulated  by  the  following  bodies:

(a)  a  committee  of  the  Jama’atu  Nasril  Islam  with  equal  representation  of  Izala  and  Darika  religious  groups  in  the  case  of  Muslims,  and

(b)  A  committee  set  up  by  Christian  association  of  Nigeria,  in  the  case  of  Christians

(c)  An  inter-faith  Ministerial  Committee  to  be  appointed  by  the  Governor

(2)  The  Inter-faith  Ministerial  Committee  shal  interface  between  the  Jama’atu  Nasril  Islam  (JNI)  and  the  Christian  Association  of  Nigeria  (CAN)  committees  and  exercise  supervisory  control  over  them.

The  Committee  shall  comprise  of  the  following:

(i)  A  Chairman  to  be  appointed  by  the  Governor  on  the  recommendation  of  the  Secretary  to  state  Government

(ii)  The  Special  Adviser  to  the  Governor  on  Internal  Security

(iii)  The  most  senior  official  of  government  advising  the  Governor  on  Internal  Security

(iv)  A  member  representing  Jama’atu  Nasril  Islam  (JNI)  and  the  Christian  Association  of  Nigeria  (CAN

(v)  Representative  of  the  Ministry  of  Justice,  and

(vi)  One  representative  each  from  the  Nigeria  police,  the  Department  of  State  Security  and  the  Nigeria  Security  and  Civil  Defence  Corps  not  below  the  rank  of  Superintendent  of  Police  or  its  equivalent.

(1)  The  religious  bodies  established  under  Section  4  (a)  &  (b)  of  this  Law  shall  issue  licences  approved  by  the  Ministerial  Committee

(2)  The  licence  shall  be  issued  for  a  period  not  exceeding  one  year.

(3)  A  sponsored  external  preacher  shall  be  issued  a  permit  for  the  period  of  the  event.

(1)  There  is  hereby  established  in  each  Local  Government  Area  of  the  state,  a  committee  to  screen  applications  for  licences  and  recommend  same  to  the  Ministerial  Committee  for  approval

(2)  The  committee  shall  consist  of  the  following  members:

(a)  the  Chairman  and  co-Chairman  each  representing  the  two  major  religions,  to  be  appointed  by  the  Governor  on  the  recommendation  of  the  Local  Government  Chairman  of  the  area

(b)  A  representative  of  the  Police  not  below  the  rank  of  Assistant  Superintendent  of  police

(c)  Two  Muslims,  one  representing  the  Izala  and  Darika  religious  groups  respectively

(d)  Two  representatives  of  the  Christian  Association  of  Nigeria,  and

(e)    A  representative  of  the  traditional  institution.

(3)  The  proceedings  of  this  Committee  shall  only  be  valid  if  there  is  a  quorum  of  not  less  than  five  members  with  the  Chairman  and  Co-Chairman  jointly  sitting  with  at  least  one  member  each  representing  the  two  major  religions  in  attendance

The  Committee  established  under  section  6  shall;

(a)  ensure  compliance  with  the  terms  of  the  licences  so  issued  and,

(b)  Register  accredited  preachers  all  religious  groups  and  organizations  operating  in  the  Local  Government  Area.

Provided  that  the  permit  to  be  issued  to  the  licensed  preaches  shall  specify  the  duration  or  the  number  of  occasions  it  is  to  be  used.

The  Kaduna  chapter  of  the  Jama’atu  Nasril  Islam  and  the  Christian  Association  of  Nigeria  shall  have  and  keep  records  of  the  churches  and  mosques  including  the  data  of  all  its  preachers  in  the  state.

All  cassettes,  CDs,  flash  drives  or  any  other  communication  gadgets  containing  religious  recordings  from  accredited  preachers  may  be  played  in  the  following  places  only:

(a)  inside  one’s  house

(b)  Inside  entrance  porch  (Zaure)

(c)  Inside  the  church

(d)  Inside  the  mosque,  and

(e)  Any  other  designated  place  of  worship

  1. Any  cassette containing  religious  recording  in  which  abusive  language  is  used  against  any  person  or  religious organization  or  religious  leaders  (past  or  present)  is  hereby  prohibited  in  the state
  2. Members  of  the  Ministerial  Committee  may  be  paid  such  allowances  as  may  be  determined  by  the  Governor
  3. A  person  shall  be  guilty  of  an  offence  who,  in  contravention  of  this  law;

(a)  preaches  without  a  valid  licence

(b)  Plays  religious  cassette  or  uses  a  loudspeaker  for      religious  purposes  after  8  pm  in  a  public  place

(c)  Uses  a  loudspeaker  for  religious  purposes  other  than  inside  a  mosque  or  church  and  the  surrounding  areas  outside  the  stipulated  prayer  times

(d)  Uses  a  loudspeaker  in  vehicles  plying  the  streets  with  religious  recording

(e)  Abuses  religious  books

(f)  Incites  disturbance  of  the  public  peace

(g)  Abuses  or  uses  any  derogatory  term  in  describing  any  religion  or,

(h)  Carries  weapons  of  any  description  whether  concealed  or  not  in  places  of  worship  or  to  any  other  place  with  a  view  to  causing  religious  disturbance  shall  be  guilty  of  an  offence

  1. A  person  who  commits  an  offence  under  the  provisions  of  this  law  shall  be  liable  on  conviction  to  a  term  of  imprisonment  not  exceeding  two  years  or  a  fine  of    N200,000  or  both  and  have  his  licence  revoked
  2. The  Shariah  courts  and  customary  courts  shall  have  jurisdiction  try  violators  of  this  law  summarily  and  shall  on  conviction  give  orders  for  the  forfeiture  or  destruction  of  any  vehicle,  equipment,  instrument,  gadget  or  book  or  other  material  carrying  any  offensive  message
  3. The  Kaduna  State  Regulation  of  Religious  Preaching  Edict No  7  of  1984  is  hereby  repealed.


Disclaimer

Comments expressed here do not reflect the opinions of vanguard newspapers or any employee thereof.